Какими были дикие предки современных лошадей

Ещё с древних времён лошади считались спутниками человека: использовались во время великих переселений, для военных целей, просто для перевозки грузов. Возможно, кто-то интересовался, как давно появились лошади? Как выглядел предок лошади и зебры? Внешне эти два животных так похожи друг на друга. В этих и других интересных вопросах попытаемся разобраться в статье.

Эволюция семейства лошадиных
Эволюция семейства лошадиных — от эогиппуса до современной лошади.

Самый первый предок

Раскопки археологов доказали, что самые первые предки коней начали появляться 50–60 миллионов лет назад. Останки животных были найдены как на территории Североамериканского континента, так и в Европейской части света. Назвали их, соответственно, эогиппус и гиракотерий.

В те времена вся поверхность Земли была покрыта густой растительностью, а недавно появившиеся её обитатели, млекопитающие, с лёгкостью приспособились к новым условиям и использовали лес для укрытия от хищников. В этом помогали небольшие размеры животных.

Эогиппус был небольшого роста – в холке достигал не более 30 см. Своим видом он отдалённо напоминал современную лошадь. На лапах были пальцы вместо привычных копыт, причём на передних – по четыре, а задних – по три. Хвост имел длину до 20 см и больше напоминал хвост кошки. То же можно сказать и о строении немного вытянутого черепа.

Единственной причиной, подтолкнувшей учёных назвать этого зверя предком лошади, был тот факт, что помимо мелких животных и насекомых, эогиппус дополнял свой рацион молодыми побегами растений. У него были развиты коренные жевательные зубы, похожие на те, которыми наградила природа современных коней.

Эогиппус - самый древний предок лошадиных
Первым представителем семейства лошадиных был Эогиппус, что в переводе означает «Лошадь зари».

Принято считать, что от эогиппуса произошли лошади, зебры и ослы.

Орогиппус

Примерно 20–30 миллионов лет назад на смену гиракотериям пришли приспособленные к выживанию орогиппусы. Несмотря на то, что количество видов этого животного уже достигало двухсот, только выше упомянутый продолжил эволюционную цепочку современных скакунов.

Рост этого ископаемого коня был уже немного выше – достигал уверенных полметра. Из торчащей шерсти сформировалась короткая грива, а хвост был похожим на конский. На лапах животного всё ещё не сформировались копыта, однако уже наблюдалась развитость средних пальцев, которые становились всё больше и грубее. Боковые в это время превращались, скорее, в костные наросты, чем пальцы.

Такое преобразование зверя началось вместе с их переселением с полностью лесистой местности в степи, где им приходилось передвигаться по более твёрдому грунту. Причём на равнинных просторах у орогиппуса было заметное скоростное преимущество, дающее возможность убегать от хищников.

Меригиппус

Следующим важным и долгим звеном развития вида стали меригиппусы, которые появились около 20 миллионов лет назад. Их ноги всё ещё были трёхпалыми, однако средний палец всё больше становился похожим на копыто. Зубы считались полноценно жевательными, ведь эти предки питались исключительно растительной пищей.

Рост животного, равный 90 см, и уникальное чутьё дали основание считать вид максимально приближенным к современной лошади.

Анхитерий

Наряду со многими другими видами в Северной Америке, а потом и в Европе, появились анхитерии. Эти животные стали ещё крупнее предков и достигали размеров современного пони. Средний палец стал ещё более выраженным, чем боковые.

В этот период на планете началось похолодание, что привело к увеличению площади степей и отступлению лесов. Эти климатические перемены начали влиять на древних лошадей, которые, в свою очередь, должны были приспособиться, чтобы выжить.

Один из предков современной лошади - Анхитерий
Анхитерий был похож на маленькую лошадь и достигал размеров современных пони.

Внешний вид анхитерия начал меняться: ноги становились длиннее, удлинялась и передняя часть черепа.

Гиппарион

Обширные территории Америки, Евразии и даже Африки начал заселять гиппарион, известный как первый доисторический конь, который полностью избавился от боковых пальцев. Копыт у него ещё не было, однако внешний вид был наиболее похожим на лошадь. Вымер полностью 1.5 миллиона лет назад.

Плиогиппус

Постоянные изменения климата стали ещё больше менять места обитания лошадей. Когда около 15 миллионов лет назад на территории современной Африки увлажнённая почва стала превращаться в саванну с сухим грунтом, гиппарионов начали менять плиогиппусы, которые заселили еще и Европу и Азию. Этот вид стал предком лошади Пржевальского, зебры, осла и других семейства непарнокопытных. Однако плиогиппус не смог устоять перед природными катаклизмами и полностью исчез с лица Земли, передав ветку развития уже современной лошади.

На территории Северной Америки во время глобального похолодания лошади вымерли, а снова появились там во времена открытия материка европейскими колонизаторами.

Лошадь Пржевальского

Появилась несколько тысяч лет назад и дожила до наших дней. Была открыта учёным Н. М. Пржевальским в Тибете. В настоящее время обитает в нетронутых природных зонах в Азии, в охраняемых заповедниках и зоопарках. Признана как вероятный дикий предок домашней лошади. Рост животного уже 130 см, а вес свыше 300 кг.

Лошадь Пржевальского обитает в заповедниках Азии
Лошадь Пржевальского дожила до наших дней и признана вероятным предком домашних коней.

Эту лошадь можно встретить и на территории города Припяти, в зоне отчуждения, куда учёные завезли 17 голов для дальнейшего размножения. Эксперимент был удачным, так как сейчас их уже 59 особей.

Тарпан

Тарпан, по мнению многих учёных, тоже является предшественником современной лошади. Он имеет натренированное тело серой масти и стоячую гриву – типичные признаки диких лошадей. Конь упоминался в 1900 году как одомашненный житель частного польского зверинца, который принадлежал панству Замойских. Позже животных подарили крестьянам, которые занялись их разведением. Однако неволю тарпан не переносил и начал вымирать. Последний живой дикий тарпан был замечен в 1980 году.

Современная лошадь

Это единственная ветвь эволюционного развития, дожившая до наших дней. Большинство живут в неволе и служат человеку. В сельской местности коней используют как гужевой транспорт для перевозки грузов. В пригороде формируются конские клубы, где каждый желающий может заказать прогулку на лошади по лесу.

Учёные доказали, что прогулки на лошадях являются лечебными для людей, страдающих заболеваниями опорно-двигательного аппарата. Так появилась иппотерапия.

Скакуны связаны с историческими событиями и великими деятелями. Например, в честь известного коня Александра Македонского был назван целый город, Буцефал. Во времена русского царя, Ивана Грозного, чеканили разменную монету с изображением всадника с копьём на лошади – копейщика, которую в итоге назвали копейкой.

ВидеоВидео
Внимание, только СЕГОДНЯ!
 
Подписаться Подписаться Будьте в курсе новинок нашего сайта