В чем отличие кролика от зайца

Бытует заблуждение, будто кролик и заяц – одно и то же животное. Только заяц – дикий вид, а кролик – его одомашненная разновидность. На самом деле между животным больше различий, чем общих черт. О том, чем кролик отличается от зайца, пойдёт речь в материале.

На самом деле кролик отличается от зайца
На самом деле кролик и заяц — разные животные

Систематика и география

Согласно современной классификации, кролики и зайцы принадлежат к одному семейству – зайцевых, но к разным родам. Внутри родов есть множество мелких таксономических единиц, включающих такие виды:

Зайцы Кролики
Антилоповый

Американский беляк

Арктический беляк

Аляскинский беляк

Заяц-беляк

Чернохвостый

Кустарниковый

Заяц-песчаник

Заяц-русак и т. д.

Водяной

Болотный

Бразильский

Флоридский

Островной

Аппалачский

Щетинистый

Калифорнийский

Дикий (европейский) кролик и т. д.

Всё разнообразие пород домашних кроликов происходит от европейского дикого. Ни один другой вид не был одомашнен. Обычные кролики от декоративных кстати отличаются.

Представителей рода зайцы можно встретить на всех континентах, кроме Антарктиды и Австралии. Дикие кролики водятся, в основном, в Северной Америке – больше половины мировой популяции. В других уголках планеты они встречаются реже.

Искусственный завоз в середине XIX века диких  кроликов в Австралию привёл к локальной экологической катастрофе: исчезновению некоторых местных видов животных и части лесов.

Внешний вид

На первый взгляд животные внешне очень похожи. Но при углублённом рассмотрении различия между ними становятся очевидными.

Признак Зайцы Кролики
Размеры тела От 40 до 70 см в длину От 20 до 50 см в длину
Уши Длинные, жёсткие Средней длины, мягкие
Конечности Длинные, мощные Средней длины, с крепкими когтями
Шерстяной покров Линька часто сопровождается сезонной сменой окраса Постоянный окрас шерсти

Зайцевые передвигаются с разной скоростью. Сами зайцы разгоняются до 70 км/ч, а кролики — только до 25 км/ч.

Образ жизни

Отличия видны и в повадках животных.

Кролики

Социальные животные, ведущие оседлый, норный образ жизни. Они предпочитают селиться большими семьями и строят для себя целые разветвлённые подземные лабиринты. Старые кроличьи норы, где проживают многие поколения одной семьи, иногда занимают площадь до 1 гектара.

Далеко от жилища кролики не уходят. Почуяв опасность, они сначала застывают и прислушиваются, а затем барабанят лапками по земле, предупреждая сородичей. После чего быстро укрываются в норе.

Зайцы

Отличие зайцев – они кочующие одиночки. С особями своего вида зайцы пересекаются только на время спаривания.

Ночью зайцы ведут активную жизнь, обследуя большие территории в поисках пропитания. Постоянного «жилья» они не устраивают, а залегают на дневной отдых в укромных местах – в густом кустарнике, в заросших бурьяном межах или под надувами снега. От опасности спасаются бегством, ловко запутывая следы.

По природе зайцы - это одиночки
По природе зайцы — одиночки, встречаются со своим видом только на время спаривания

Размножение

Ещё один способ отличить зайца от кролика – понаблюдать за размножением животных.

Зайцы

Способны приносить потомство только в тёплое время года. В период гона одну зайчиху нередко покрывают несколько самцов, гоняясь за ней по полю.

В регионах с продолжительным летом зайчиха способна давать приплод 3-4 раза за сезон. Охотники умеют различать зайчат, родившихся в разное время года. Апрельских называют «настовиками», летних – «колосовиками», а осенних – «листопадниками».

У арктических и других видов зайцев, обитающих в холодных регионах, число помётов невелико – 1 или 2 в год.

Кролики

Способны спариваться почти круглогодично. У крольчих наблюдается экструс – наступление охоты через несколько суток после окрола. Подобное явление возможно благодаря норной жизни.

Число окролов зависит от места обитания. В Северном полушарии – от 3 до 5, в Южном – до 8 помётов в год.

Кролики и зайцы не способны скрещиваться друг с другом. Причина – разница в числе хромосом. У зайцев их 24 пары, у кроликов – 22.

Потомство

Беременность у зайчих длится 45-50 дней. Помёты немногочисленны – максимум 7 детёнышей, а чаще – 1-2.

За один раз крольчиха может родить до 12 малышей
За один раз крольчиха может родить до 12 малышей

Гестация у кроликов менее продолжительна – от 28 до 33 дней, а крольчихи многоплодней зайчих. Количество детёнышей в помёте иногда достигает 12.

Легко понять, чем кролики отличаются от зайцев, сравнив новорождённых крольчат и зайчат. Крольчата появляются на свет голыми и слепыми, полностью зависят от матери. Новорождённые зайчата зрячи, покрыты шёрсткой, способны самостоятельно передвигаться и уже на 5-й день щипать травку.

Забота о потомстве

Наблюдая за отношением к потомству, несложно определить, заяц перед нами или кролик.

Кролики

За несколько дней до окрола крольчиха роет отдельную выводковую нору неподалёку от семейной. В ней она устраивает гнездо, укладывая его собственным пухом.

До 4-х недель крольчиха почти не покидает детёнышей. Сильно развитый материнский инстинкт иногда заставляет её проявлять агрессию к чужим крольчатам.

Зайцы

Зайчиха устраивает гнездо в кустарниках, выкапывая неглубокую ямку. Рядом с зайчатами она находится лишь первые 4-5 дней, после чего покидает их в поисках корма. Время от времени зайчиха возвращается, кормит детёнышей молоком и снова убегает. Иногда зайчат подкармливают проходящие мимо чужие мамы, и повышают шансы потомства на выживание, если родная мать погибает.

Приручение

Знать, как отличить животных, важно по такой причине: грибники и охотники нередко подбирают в лесу «брошенных» зайчат и приносят их в дом. Делать так категорически не рекомендуется.

Зайцы приручению не поддаются
Зайцы приручению не поддаются, им нужна свобода

Для нормальной жизни зайцам требуется много пространства и движения. В ограниченном вольере, а тем более в клетке животные жить не способны. Приручению зайцы не поддаются.

Резюме

Между кроликом и зайцем много отличий. Они связаны с жизнью животных и разными способами адаптации к окружающей среде.

ВидеоВидео
Внимание, только СЕГОДНЯ!
 
Подписаться Подписаться Будьте в курсе новинок нашего сайта