В чем отличие кролика от зайца

Бытует заблуждение, будто кролик и заяц – одно и то же животное. Только заяц – дикий вид, а кролик – его одомашненная разновидность. На самом деле между животным больше различий, чем общих черт. О том, чем кролик отличается от зайца, пойдёт речь в материале.

На самом деле кролик отличается от зайца
На самом деле кролик и заяц — разные животные

Систематика и география

Согласно современной классификации, кролики и зайцы принадлежат к одному семейству – зайцевых, но к разным родам. Внутри родов есть множество мелких таксономических единиц, включающих такие виды:

Зайцы Кролики
Антилоповый

Американский беляк

Арктический беляк

Аляскинский беляк

Заяц-беляк

Чернохвостый

Кустарниковый

Заяц-песчаник

Заяц-русак и т. д.

Водяной

Болотный

Бразильский

Флоридский

Островной

Аппалачский

Щетинистый

Калифорнийский

Дикий (европейский) кролик и т. д.

Всё разнообразие пород домашних кроликов происходит от европейского дикого. Ни один другой вид не был одомашнен.

Представителей рода зайцы можно встретить на всех континентах, кроме Антарктиды и Австралии. Дикие кролики водятся, в основном, в Северной Америке – больше половины мировой популяции. В других уголках планеты они встречаются реже.

Искусственный завоз в середине XIX века диких  кроликов в Австралию привёл к локальной экологической катастрофе: исчезновению некоторых местных видов животных и части лесов.

Внешний вид

На первый взгляд животные внешне очень похожи. Но при углублённом рассмотрении различия между ними становятся очевидными.

Признак Зайцы Кролики
Размеры тела От 40 до 70 см в длину От 20 до 50 см в длину
Уши Длинные, жёсткие Средней длины, мягкие
Конечности Длинные, мощные Средней длины, с крепкими когтями
Шерстяной покров Линька часто сопровождается сезонной сменой окраса Постоянный окрас шерсти

Зайцевые передвигаются с разной скоростью. Сами зайцы разгоняются до 70 км/ч, а кролики — только до 25 км/ч.

Образ жизни

Отличия видны и в повадках животных.

Кролики

Социальные животные, ведущие оседлый, норный образ жизни. Они предпочитают селиться большими семьями и строят для себя целые разветвлённые подземные лабиринты. Старые кроличьи норы, где проживают многие поколения одной семьи, иногда занимают площадь до 1 гектара.

Далеко от жилища кролики не уходят. Почуяв опасность, они сначала застывают и прислушиваются, а затем барабанят лапками по земле, предупреждая сородичей. После чего быстро укрываются в норе.

Зайцы

Отличие зайцев – они кочующие одиночки. С особями своего вида зайцы пересекаются только на время спаривания.

Ночью зайцы ведут активную жизнь, обследуя большие территории в поисках пропитания. Постоянного «жилья» они не устраивают, а залегают на дневной отдых в укромных местах – в густом кустарнике, в заросших бурьяном межах или под надувами снега. От опасности спасаются бегством, ловко запутывая следы.

По природе зайцы - это одиночки
По природе зайцы — одиночки, встречаются со своим видом только на время спаривания

Размножение

Ещё один способ отличить зайца от кролика – понаблюдать за размножением животных.

Зайцы

Способны приносить потомство только в тёплое время года. В период гона одну зайчиху нередко покрывают несколько самцов, гоняясь за ней по полю.

В регионах с продолжительным летом зайчиха способна давать приплод 3-4 раза за сезон. Охотники умеют различать зайчат, родившихся в разное время года. Апрельских называют «настовиками», летних – «колосовиками», а осенних – «листопадниками».

У арктических и других видов зайцев, обитающих в холодных регионах, число помётов невелико – 1 или 2 в год.

Кролики

Способны спариваться почти круглогодично. У крольчих наблюдается экструс – наступление охоты через несколько суток после окрола. Подобное явление возможно благодаря норной жизни.

Число окролов зависит от места обитания. В Северном полушарии – от 3 до 5, в Южном – до 8 помётов в год.

Кролики и зайцы не способны скрещиваться друг с другом. Причина – разница в числе хромосом. У зайцев их 24 пары, у кроликов – 22.

Потомство

Беременность у зайчих длится 45-50 дней. Помёты немногочисленны – максимум 7 детёнышей, а чаще – 1-2.

За один раз крольчиха может родить до 12 малышей
За один раз крольчиха может родить до 12 малышей

Гестация у кроликов менее продолжительна – от 28 до 33 дней, а крольчихи многоплодней зайчих. Количество детёнышей в помёте иногда достигает 12.

Легко понять, чем кролики отличаются от зайцев, сравнив новорождённых крольчат и зайчат. Крольчата появляются на свет голыми и слепыми, полностью зависят от матери. Новорождённые зайчата зрячи, покрыты шёрсткой, способны самостоятельно передвигаться и уже на 5-й день щипать травку.

Забота о потомстве

Наблюдая за отношением к потомству, несложно определить, заяц перед нами или кролик.

Кролики

За несколько дней до окрола крольчиха роет отдельную выводковую нору неподалёку от семейной. В ней она устраивает гнездо, укладывая его собственным пухом.

До 4-х недель крольчиха почти не покидает детёнышей. Сильно развитый материнский инстинкт иногда заставляет её проявлять агрессию к чужим крольчатам.

Зайцы

Зайчиха устраивает гнездо в кустарниках, выкапывая неглубокую ямку. Рядом с зайчатами она находится лишь первые 4-5 дней, после чего покидает их в поисках корма. Время от времени зайчиха возвращается, кормит детёнышей молоком и снова убегает. Иногда зайчат подкармливают проходящие мимо чужие мамы, и повышают шансы потомства на выживание, если родная мать погибает.

Приручение

Знать, как отличить животных, важно по такой причине: грибники и охотники нередко подбирают в лесу «брошенных» зайчат и приносят их в дом. Делать так категорически не рекомендуется.

Зайцы приручению не поддаются
Зайцы приручению не поддаются, им нужна свобода

Для нормальной жизни зайцам требуется много пространства и движения. В ограниченном вольере, а тем более в клетке животные жить не способны. Приручению зайцы не поддаются.

Резюме

Между кроликом и зайцем много отличий. Они связаны с жизнью животных и разными способами адаптации к окружающей среде.

ВидеоВидео
Внимание, только СЕГОДНЯ!
 
Подписаться Подписаться Будьте в курсе новинок нашего сайта