Вся правда о почтовых голубях

Еще издревле люди нуждались в пересылке сообщений на дальние расстояния. В далеком прошлом преодоление таких дистанций занимало много времени, и первыми помощниками в этом деле стали птицы. Да, сейчас доставка почты уже не составляет особой проблемы. Поэтому принято считать, что почтовый голубь – это что-то архаичное, дань истории. На самом деле интерес к этим уникальным пернатым не иссякает и по сей день. Только теперь они почти не используются для доставки писем, а участвуют в спортивных состязаниях.

Почтовые голуби популярны сейчас
Ранее почтовые голуби широко использовались для передачи почтовых сообщений, но интерес к птицам этой породы сохраняется и сейчас.

Немного истории

Упоминания о почтовых голубях находят во многих древних китайских, греческих и египетских манускриптах. Даже в Ветхом Завете весть о близлежащей суше приносит Ною именно эта птица. Наибольшую эффективность эти пернатые показывали во время войн, помогая своевременно оповещать о тактических изменениях и тем самым предрешая исход битвы. Так, султан египетского и сирийского царств Махмуд Нур ад-Дин не зря давал за парочку хороших пернатых почтальонов аж 1000 денариев. Когда король Франции совершил крестовый поход на один из важнейших городов-портов султаната и взял его, почтовые голуби быстро доставили весть об этом Махмуду. Он контратаковал и разбил врага.

Таких примеров в истории предостаточно, причем пернатые почтари приносили огромную пользу и в других сферах. Поэтому многие страны взяли этих птиц на государственную службу. Со временем даже стали печатать «голубиные» марки.

Почтовые голуби ранее ценились высоко
В давние времена хорошие почтовые голуби ценились на вес золота.

Механизм ориентирования

Многие представители животного мира обладают способностью ориентирования на местности, порой преодолевая огромные расстояния и ни разу не ошибаясь в направлении. Почтовые или спортивные голуби, как их сейчас называют, способны вернуться в свое гнездо, находясь от него на удалении более 500 км. Эту их отличительную черту и использовали для отправки писем, причем адресат мог проживать в большом городе, но птица летела именно к нему.  Т.е, голубь всегда доставляет послание в то место, где у него гнездо.

Так в чем же секрет, позволяющий почтовому голубю, поддерживая высокую скорость полета, добираться до пункта назначения? Ученые до сих пор бьются над этой загадкой, но в последнее время они значительно продвинулись в этом, причем даже появился термин – «хоуминг» – инстинкт возвращаться домой.

Механизм ориентирования голубей еще не изучен
Точный механизм ориентирования почтовых голубей до сих пор до конца не изучен.

Голубиный мозг является совершенной моделью навигатора, занося в свою память поступающую извне информацию. Глаза этой птицы отсеивают ненужное, оставляя только детали, касающиеся ее маршрута. Эта же особенность позволяет голубю эффективно использовать в своих целях человеческие дороги, служащие ему дополнительными путеводными ориентирами. А благодаря «внутреннему компасу», который располагается в клюве птицы, она на всю жизнь запоминает особенности магнитных полей вокруг своего гнезда и может потом безошибочно его найти.

Спортивный голубь способен не только находить дорогу домой, но и заранее предугадывать изменения погоды. Он улавливает звуковые колебания ниже 10 Гц, поэтому чувствует надвигающиеся резкие смещения воздушных масс. Некоторые ученые даже считают, что эта птица, в отличие от своих собратьев, обладает отличным обонянием.

Породы

Большинство пернатых почтарей относится к древнейшим породам. Все они крупного размера, с заметно развитым клювом, надклювьем и глазными кольцами. Эти птицы быстры, выносливы и легко обучаемы. Так, скорость почтового голубя может достигать 80 км/ч, а некоторые из них способны преодолевать расстояния до 1100 км. Наиболее известными представителями таких голубиных пород являются:

  • Русские. Отличаются изящной формой головы и заостренным клювом. Крылья с загнутыми кончиками плотно прижимаются к корпусу, их мышцы отлично развиты. Лапы длинные, без оперения. Радужка глаз красно-оранжевая, со светлыми ободками. Русские почтовые голуби чаще всего белого цвета, хотя бывают подвиды с пестрым оперением.
  • Немецкие. Эта порода – смесь английских и голландских пернатых почтарей. Голубь отличается длинными лапами и шеей, коротким клювом, большими глазами. Окрас птиц немецкой породы может включать разнообразные оттенки.
  • Английские. Это потомки знаменитых почтовых голубей – карьеров, разводимых нашими далекими предками в Египте и восточных странах. К нам они попали еще в 14 веке, и после ряда скрещиваний получилась современная порода. Птицы эти довольно крупные, с маленькой головой, большими глазами и жестким оперением. Клюв у них вытянутый и прямой, с характерными наростами. Цвет перьев английских голубей бывает белым, сизым, черным, желтым, коричневатым или пестрым.
  • Бельгийские. Также улучшенная порода, в генофонд которой были внесены турбиты, немецкие гомеры, совы и выставочные антверпенские голуби. Птицы отличаются округлыми корпусом и головой, сильной грудью. Глаза темного оттенка со светлыми веками. Крылья плотно прижимаются к туловищу, лапы маленькие, перья короткие довольно разнообразного окраса. По названию городов, где были выведены эти пернатые почтари, их еще называют антверпенскими, брюссельскими и люттихскими. Хотя вот уже 200 лет данные подвиды принято объединять, поскольку генофонд бельгийских голубей включает их все.
  • Драконы. Эти голуби используются как почтовые сравнительно недавно – с 18 — 19 в.в. Драконы тесно связаны в родстве со знаменитыми карьерами, вот только ученые пока не могут определиться, какая из этих пород является предшественником. Птица имеет плотное туловище, крепкий клюв, короткую шею и выпуклую грудь. Размах крыльев большой, их мышцы хорошо развиты. Эти пернатые отличаются подвижностью и по сравнению с другими породами почтовых голубей требуют меньше ухода.
  • Чехи. В профессиональном спорте данная порода не сильно популярна, но эти птицы исключительно преданны и легко обучаемы, поэтому начинающие заводчики отдают предпочтение именно им. Причем голуби чехи отличаются сильной иммунной системой и редко болеют. Они имеют вытянутую шею, пропорциональное телосложение и гладкое оперение. На клюве у пернатых есть характерный нарост. Недостаток – расстояние, которое они способны преодолеть, невелико.
Пород почтовых голубей много
Есть множество пород почтовых голубей.

Бытует миф, что оперение всех почтарей обязательно должно быть белым. Он подкрепляется многочисленными картинками и фильмами. На самом деле белые почтовые голуби встречаются довольно редко и в основном используются на различных торжественных мероприятиях, например, свадьбах.

Особенности содержания

Оптимальный возраст для покупки птенцов почтовых пород – 35 дней. Младшие еще не умеют самостоятельно питаться, старшие просто улетят и не вернутся. На них ставят клеймо, нумеруют и отмечают следующие данные:

  • время рождения и порода;
  • принадлежность к тому или иному гнезду в голубятне;
  • пол;
  • цели дрессировки;
  • порядковый номер.
Выращивать почтовых голубей сложно
Вырастить хорошего почтового голубя достаточно сложно.

По достижении 5-месячного возраста, когда птицы полностью созреют, производят спаривание. О потомстве заботятся оба родителя, причем птенцы очень нуждаются в такой поддержке. Спаривание повторяется 3 раза в год, голуби моногамны и проводят вместе всю жизнь. Почтовыми считаются только те, чьим родителям было 3 — 4 года.

Спортивные голуби должны обильно питаться. При стандартных условиях недельная норма – 410 грамм корма (чаще это желтый горох). В периоды линьки и зимой рацион удваивают. Птиц нужно кормить трижды в день с четко установленными промежутками времени. В голубятнях должно быть сухо, пернатым нужно обеспечить постоянный доступ к воде.

Дрессировка

Птенцов приучают к полетам по достижении ими 1,5-месячного возраста и наличии полного оперения, причем не выпускают дальше, чем строение вокруг голубятни. Через 1,5 месяца начинается уже настоящая дрессировка почтовых голубей. Их отвозят на незначительное расстояние и отпускают к гнезду, постепенно увеличивая отдаление. В первый год длительность полета почтарей не должна превышать 320 км.

Поскольку голуби моногамны, одним из способов стимулирования возврата в гнездо является наличие у них пары. Изначально полеты нужно планировать только в хорошую погоду. Если в процессе дрессировки обнаруживается, что один из пернатых прилетает домой быстрее других, его перестают тренировать и используют для получения потомства.

Почтовых голубей нужно дрессировать
Голубь возвращается к нужному месту только в том случае, если его научить этому.

Спортивные соревнования

Чтобы развивать у птиц выносливость, между ними проводят соревнования, осложненные полетами над труднодоступными территориями или при плохих погодных условиях. Такой спорт появился в начале 20 века и набирает все больше популярности. Его придумали французы, но потом подхватили и многие другие народы, первыми из которых были немцы, чехи и русские. Известны случаи, когда почтовые голуби преодолевали более 1000 км, причем их скорость достигала 100 км/ч. Благодаря этому виду спорта в 1950 — 1960 годах была выведена новая порода русского спортивного голубя – белый останкинский.

Современная почта

При развитии современных технологий отправить письмо можно множеством способов, но некоторые отдают дань традиции и до сих пор пользуются голубиной почтой. Так, в 1996 году уведомления о начале олимпийских игр в Атланте были доставлены именно птицами. А в Новой Зеландии пернатые почтальоны ежегодно пролетают маршрут между островами, в прошлом сообщавшимися только таким образом.

В Швейцарии и на Кубе голуби почтовых пород еще состоят на государственной службе. В Голландии этих птиц используют медики для доставки донорской крови – такой способ дешевле и быстрее.

Почтовые голуби востребованы и сейчас
Почтовые голуби и сейчас несут службу в различных странах.

Резюме

Почтовые голуби не раз помогали людям в тяжелых ситуациях. Художники рисуют их на картинах, скульпторы ставят им памятники. После второй мировой войны эти птицы даже получили официальный статус посланников мира.

ВидеоВидео
Внимание, только СЕГОДНЯ!
 
Подписаться Подписаться Будьте в курсе новинок нашего сайта